Chapitre 2 – Disponibilité et utilisations

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Disponibilité des données

2.1 L'Indice des prix à la consommation (IPC) d'ensemble divers indices agrégés, ainsi que des indices agrégés spéciaux sont produits et publiés mensuellement pour le Canada, les provinces, Whitehorse et Yellowknife. En outre, l'IPC d'ensemble et l'Indice des prix du logement sont produits et publiés pour 16 villesNote 1. L'IPC d'ensemble est le seul indice publié pour Iqaluit.

2.2 Les séries de l'IPC pour les huit agrégats principaux au niveau du Canada sont également disponibles sous forme désaisonnalisée. Chaque année en janvier, au moment de la diffusion de l'IPC de décembre, des indices annuels moyens sont produits pour tous les indices mensuels publiés. Les indices annuels moyens sont calculés sous forme de moyenne arithmétique non pondérée des 12 indices mensuels dans l'année. Les indices mensuels et les indices annuels moyens pour l'IPC d'ensemble pour le Canada sont disponibles sous forme de série enchaînée remontant jusqu'à 1914. Pour les autres domaines géographiques et/ou agrégats, les indices sont disponibles à partir de diverses périodes, selon le moment où ils sont entrés dans le programme statistique de l'IPC.

2.3 En plus des séries mensuelles et annuelles de l'IPC, on estime et publie mensuellement des prix de détail moyens (et non les indices des prix) pour les aliments et certains autres articles pour le Canada, ainsi que les prix de détail moyens de l'essence et du mazout pour 18 villesNote 2.

2.4 Les indices comparatifs des prix des biens et services de consommation entre les villes sont produits et publiés une fois par an pour 11 villesNote 3.

2.5 Toutes les statistiques mensuelles de l'IPC sont disponibles à 8 h 30, heure de l'Est, le jour de la diffusion. Habituellement, la diffusion a lieu le troisième vendredi du mois qui suit la période d'observation des prix. Ainsi, l'IPC pour la période d'observation des prix correspondant à janvier 2014 a été diffusé le 21 février 2014.

2.6 À l'heure actuelle, il existe trois moyens principaux de diffusion des données de l'IPC :

  • 2.6.1 Le Système canadien d'information socioéconomique (CANSIM)Note 4
  • 2.6.2 Le QuotidienNote 5
  • 2.6.3 La publication de l'Indice des prix à la consommationNote 6

2.7 CANSIM est la principale base de données socioéconomique de Statistique Canada dans laquelle les utilisateurs peuvent avoir accès facilement à une vaste gamme de données statistiques gratuites. CANSIM contient un plus grand nombre de séries de l'IPC que Le Quotidien ou la publication de l'IPC.

2.8 Le Quotidien est le principal bulletin de diffusion de données de Statistique Canada et la première ligne de communication de l'organisme avec les médias et le public. Le Quotidien donne un aperçu des données mensuelles de l'IPC en mettant l'accent sur les indices qui ont contribué le plus à l'augmentation ou à la diminution des variations en pourcentage d'une année à l'autre (sur 12 mois) et mensuelles de l'IPC.

2.9 La publication de l'IPC comprend les mêmes textes et graphiques que ceux contenus dans Le Quotidien, ainsi qu'une longue liste de tableaux statistiques et des renseignements sur la qualité, les concepts et la méthodologie de l'IPC.

2.10 Une fois publiées, les statistiques officielles de l'IPC ne sont pas révisées. Les indices des prix désaisonnalisés sont les seules séries de l'IPC qui sont révisées. Ces données sont révisées un mois après la diffusion. Puis, chaque année, au moment de la diffusion de l'IPC de janvier, les données désaisonnalisées portant sur les 36 mois précédents sont révisées.

Interprétation des variations en pourcentage

2.11 L'IPC est un indice composite de prix, qui compare les prix des produits de consommation à diverses périodes d'observation des prix(qui peuvent correspondre à des mois ou à des années) aux prix à la période de base de l'indice (également appelée période de référence de l'indice). La valeur de l'IPC est fixée arbitrairement à 100 à la période de base de l'indice. Par conséquent, toutes les valeurs de l'indice expriment la variation en pourcentage des prix comparativement à la période de base de l'indice. Par exemple, si l'indice est égal à 123,4, cela signifie que les prix ont augmenté de 23,4 % depuis la période de base. À l'heure actuelle, la période de base de l'IPC est 2002.

2.12 La période de base de l'IPC peut être modifiée facilement en multipliant toutes les séries de l'IPC par un facteur de conversion constant égal à 100, divisé par l'indice moyen pour une autre période particulière. On parle alors de changement de base d'un indice. Les variations des prix de période en période ne sont pas affectées par le changement de base d'un indiceNote 7.

2.13 Voici d'autres comparaisons temporelles faites dans le cas de l'IPC :

  • 2.13.1 Les variations en pourcentage d'un mois à l'autre comparent les indices des prix durant un mois donné aux indices des prix du mois précédent (p. ex., novembre comparativement à octobre).
  • 2.13.2 Les variations en pourcentage d'une année à l'autre (sur 12 mois) comparent les indices des prix durant un moisdonnéaux indices des prix du même mois de l'année précédente
    (p. ex., novembre 2012 comparé à novembre 2011).
  • 2.13.3 Les variations en pourcentage annuelles moyennes comparent deux indices des prix annuels moyens consécutifs.

2.14 Des indices agrégés spéciaux sont calculés et publiés mensuellement et annuellement pour le Canada, les provinces, Whitehorse et Yellowknife.

2.15 Les agrégats spéciaux représentent des combinaisons différentes d'agrégats élémentaires. En sont souvent exclues certaines classes de produits, afin de fournir aux utilisateurs des renseignements supplémentaires sur la façon dont évoluent les prix à la consommation. Ces indices fournissent d'autres mesures de l'inflation des prix à la consommation.

2.16 Lorsqu'un agrégat spécial exclut certaines classes de produits, la pondération de ces dernières est soustraite du total. Ainsi, les parts des biens et services retenus dans l'agrégat spécial gagnent en importance relative.

Contributions à la variation des prix

2.17 Un indice composite de prix à panier fixe pour un agrégat donné I A 0:t MathType@MTEF@5@5@+= feaagKart1ev2aqatCvAUfeBSjuyZL2yd9gzLbvyNv2CaerbuLwBLn hiov2DGi1BTfMBaeXatLxBI9gBaerbd9wDYLwzYbItLDharqqtubsr 4rNCHbGeaGqiVu0Je9sqqrpepC0xbbL8F4rqqrFfpeea0xe9Lq=Jc9 vqaqpepm0xbba9pwe9Q8fs0=yqaqpepae9pg0FirpepeKkFr0xfr=x fr=xb9adbaqaaeGaciGaaiaabeqaamaabaabaaGcbaGaamysamaaDa aaleaacaWGbbaabaGaaGimaiaacQdacaWG0baaaaaa@3A29@  est constitué des indices des prix I i 0:t MathType@MTEF@5@5@+= feaagKart1ev2aqatCvAUfeBSjuyZL2yd9gzLbvyNv2CaerbuLwBLn hiov2DGi1BTfMBaeXatLxBI9gBaerbd9wDYLwzYbItLDharqqtubsr 4rNCHbGeaGqiVu0Je9sqqrpepC0xbbL8F4rqqrFfpeea0xe9Lq=Jc9 vqaqpepm0xbba9pwe9Q8fs0=yqaqpepae9pg0FirpepeKkFr0xfr=x fr=xb9adbaqaaeGaciGaaiaabeqaamaabaabaaGcbaGaamysamaaDa aaleaacaWGPbaabaGaaGimaiaacQdacaWG0baaaaaa@3A51@  et des pondérations w i 0 MathType@MTEF@5@5@+= feaagKart1ev2aqatCvAUfeBSjuyZL2yd9gzLbvyNv2CaerbuLwBLn hiov2DGi1BTfMBaeXatLxBI9gBaerbd9wDYLwzYbItLDharqqtubsr 4rNCHbGeaGqiVu0Je9sqqrpepC0xbbL8F4rqqrFfpeea0xe9Lq=Jc9 vqaqpepm0xbba9pwe9Q8fs0=yqaqpepae9pg0FirpepeKkFr0xfr=x fr=xb9adbaqaaeGaciGaaiaabeqaamaabaabaaGcbaGaam4DamaaDa aaleaacaWGPbaabaGaaGimaaaaaaa@38C8@  pour les sous-agrégats qui sont contenus dans l'agrégat donnéNote 8. Il est donc possible d'expliquer une variation donnée des prix d'un agrégat (d'un mois à l'autre ou sur 12 mois) en fonction de l'influence exercée par ses sous-agrégats particuliers. Les analyses de ce genre permettent de déterminer ce que l'on appelle les contributions à la variation en pourcentage. Les contributions expliquent combien de points de pourcentage de la variation de l'agrégat proviennent d'un sous-agrégat. Par exemple, l'indice des prix de l'essence (un sous-agrégat) a contribué 0,5 point de pourcentage à la variation de 1,0 % de l'IPC d'ensemble.

2.18 L'influence exercée par un sous-agrégat donné sur la variation d'un indice de prix composite dépend à la fois de la variation des prix dudit sous-agrégat et de son importance relative dans l'agrégat, mesurée par sa pondération. Afin de calculer des contributions sur plusieurs indices enchaînés, des calculs additionnels sont necessairesNote 9.

2.19 Tout indice composite de prix qui se rapporte à un panier fixe peut s'écrire comme une moyenne arithmétique pondérée des indices correspondants pour tous les sous-agrégats qui le constituent. Autrement dit, l'indice agrégé I A 0:t MathType@MTEF@5@5@+= feaagKart1ev2aqatCvAUfeBSjuyZL2yd9gzLbvyNv2CaerbuLwBLn hiov2DGi1BTfMBaeXatLxBI9gBaerbd9wDYLwzYbItLDharqqtubsr 4rNCHbGeaGqiVu0Je9sqqrpepC0xbbL8F4rqqrFfpeea0xe9Lq=Jc9 vqaqpepm0xbba9pwe9Q8fs0=yqaqpepae9pg0FirpepeKkFr0xfr=x fr=xb9adbaqaaeGaciGaaiaabeqaamaabaabaaGcbaGaamysamaaDa aaleaacaWGbbaabaGaaGimaiaacQdacaWG0baaaaaa@3A29@  qui exprime la variation des prix entre les périodes 0 et t est une moyenne pondérée de tous les indices I i 0:t MathType@MTEF@5@5@+= feaagKart1ev2aqatCvAUfeBSjuyZL2yd9gzLbvyNv2CaerbuLwBLn hiov2DGi1BTfMBaeXatLxBI9gBaerbd9wDYLwzYbItLDharqqtubsr 4rNCHbGeaGqiVu0Je9sqqrpepC0xbbL8F4rqqrFfpeea0xe9Lq=Jc9 vqaqpepm0xbba9pwe9Q8fs0=yqaqpepae9pg0FirpepeKkFr0xfr=x fr=xb9adbaqaaeGaciGaaiaabeqaamaabaabaaGcbaGaamysamaaDa aaleaacaWGPbaabaGaaGimaiaacQdacaWG0baaaaaa@3A51@  exprimant la variation des prix durant la même période pour tous les sous-agrégats constitutifs.

I A 0:t = i=1 n I i 0:t × w i 0b MathType@MTEF@5@5@+= feaagKart1ev2aqatCvAUfeBSjuyZL2yd9gzLbvyNv2CaerbuLwBLn hiov2DGi1BTfMBaeXatLxBI9gBaerbd9wDYLwzYbItLDharqqtubsr 4rNCHbGeaGqiVu0Je9sqqrpepC0xbbL8F4rqqrFfpeea0xe9Lq=Jc9 vqaqpepm0xbba9pwe9Q8fs0=yqaqpepae9pg0FirpepeKkFr0xfr=x fr=xb9adbaqaaeGaciGaaiaabeqaamaabaabaaGcbaGaamysamaaDa aaleaacaWGbbaabaGaaGimaiaacQdacaWG0baaaOGaeyypa0ZaaabC aeaacaWGjbWaa0baaSqaaiaadMgaaeaacaaIWaGaaiOoaiaadshaaa GccqGHxdaTcaWG3bWaa0baaSqaaiaadMgaaeaacaaIWaGaamOyaaaa aeaacaWGPbGaeyypa0JaaGymaaqaaiaad6gaa0GaeyyeIuoaaaa@4B45@

(2.1)

où :

w i 0b p i 0 q i b i=1 n p i 0 q i b MathType@MTEF@5@5@+= feaagKart1ev2aqatCvAUfeBSjuyZL2yd9gzLbvyNv2CaerbuLwBLn hiov2DGi1BTfMBaeXatLxBI9gBaerbd9wDYLwzYbItLDharqqtubsr 4rNCHbGeaGqiVu0Je9sqqrpepC0xbbL8F4rqqrFfpeea0xe9Lq=Jc9 vqaqpepm0xbba9pwe9Q8fs0=yqaqpepae9pg0FirpepeKkFr0xfr=x fr=xb9adbaqaaeGaciGaaiaabeqaamaabaabaaGcbaGaam4DamaaDa aaleaacaWGPbaabaGaaGimaiaadkgaaaGccqGHHjIUdaWcaaqaaiaa dchadaqhaaWcbaGaamyAaaqaaiaaicdaaaGccaWGXbWaa0baaSqaai aadMgaaeaacaWGIbaaaaGcbaWaaabCaeaacaWGWbWaa0baaSqaaiaa dMgaaeaacaaIWaaaaOGaamyCamaaDaaaleaacaWGPbaabaGaamOyaa aaaeaacaWGPbGaeyypa0JaaGymaaqaaiaad6gaa0GaeyyeIuoaaaaa aa@4D0D@ est la part des dépenses hybridesNote 10,
p i 0 MathType@MTEF@5@5@+= feaagKart1ev2aqatCvAUfeBSjuyZL2yd9gzLbvyNv2CaerbuLwBLn hiov2DGi1BTfMBaeXatLxBI9gBaerbd9wDYLwzYbItLDharqqtubsr 4rNCHbGeaGqiVu0Je9sqqrpepC0xbbL8F4rqqrFfpeea0xe9Lq=Jc9 vqaqpepm0xbba9pwe9Q8fs0=yqaqpepae9pg0FirpepeKkFr0xfr=x fr=xb9adbaqaaeGaciGaaiaabeqaamaabaabaaGcbaGaamiCamaaDa aaleaacaWGPbaabaGaaGimaaaaaaa@38C1@ est le prix pour le sous-agrégat i à la période 0;
q i b MathType@MTEF@5@5@+= feaagKart1ev2aqatCvAUfeBSjuyZL2yd9gzLbvyNv2CaerbuLwBLn hiov2DGi1BTfMBaeXatLxBI9gBaerbd9wDYLwzYbItLDharqqtubsr 4rNCHbGeaGqiVu0Je9sqqrpepC0xbbL8F4rqqrFfpeea0xe9Lq=Jc9 vqaqpepm0xbba9pwe9Q8fs0=yqaqpepae9pg0FirpepeKkFr0xfr=x fr=xb9adbaqaaeGaciGaaiaabeqaamaabaabaaGcbaGaamyCamaaDa aaleaacaWGPbaabaGaamOyaaaaaaa@38EF@ est la quantité pour le sous-agrégat i à la période b;
n MathType@MTEF@5@5@+= feaagKart1ev2aqatCvAUfeBSjuyZL2yd9gzLbvyNv2CaerbuLwBLn hiov2DGi1BTfMBaeXatLxBI9gBaerbd9wDYLwzYbItLDharqqtubsr 4rNCHbGeaGqiVu0Je9sqqrpepC0xbbL8F4rqqrFfpeea0xe9Lq=Jc9 vqaqpepm0xbba9pwe9Q8fs0=yqaqpepae9pg0FirpepeKkFr0xfr=x fr=xb9adbaqaaeGaciGaaiaabeqaamaabaabaaGcbaGaamOBaaaa@36EA@ est le nombre de sous-agrégats dans l'agrégat A.

2.20 En utilisant l'expression (2.1), il est possible de décomposer la variation mensuelle des prix de l'indice agrégé entre les périodes t-1 et t ( I A 0:t I A 0:t1 1 ) MathType@MTEF@5@5@+= feaagKart1ev2aqatCvAUfeBSjuyZL2yd9gzLbvyNv2CaerbuLwBLn hiov2DGi1BTfMBaeXatLxBI9gBaerbd9wDYLwzYbItLDharqqtubsr 4rNCHbGeaGqiVu0Je9sqqrpepC0xbbL8F4rqqrFfpeea0xe9Lq=Jc9 vqaqpepm0xbba9pwe9Q8fs0=yqaqpepae9pg0FirpepeKkFr0xfr=x fr=xb9adbaqaaeGaciGaaiaabeqaamaabaabaaGcbaWaaeWaaeaada WcaaqaaiaadMeadaqhaaWcbaGaamyqaaqaaiaaicdacaGG6aGaamiD aaaaaOqaaiaadMeadaqhaaWcbaGaamyqaaqaaiaaicdacaGG6aGaam iDaiabgkHiTiaaigdaaaaaaOGaeyOeI0IaaGymaaGaayjkaiaawMca aaaa@4358@  en fonction de la variation mensuelle de ses sous-agrégatsNote 11. Par construction, la somme de toutes les variations mensuelles des prix des sous-agrégats sera égale à la variation mensuelle des prix de l'agrégat.

( I A 0:t I A 0:t1 1 )= I A 0:t I A 0:t1 I A 0:t1 = i=1 n ( I i 0:t I i 0:t1 ) w i 0 I A 0:t1 MathType@MTEF@5@5@+= feaagKart1ev2aqatCvAUfeBSjuyZL2yd9gzLbvyNv2CaerbuLwBLn hiov2DGi1BTfMBaeXatLxBI9gBaerbd9wDYLwzYbItLDharqqtubsr 4rNCHbGeaGqiVu0Je9sqqrpepC0xbbL8F4rqqrFfpeea0xe9Lq=Jc9 vqaqpepm0xbba9pwe9Q8fs0=yqaqpepae9pg0FirpepeKkFr0xfr=x fr=xb9adbaqaaeGaciGaaiaabeqaamaabaabaaGcbaWaaeWaaeaada WcaaqaaiaadMeadaqhaaWcbaGaamyqaaqaaiaaicdacaGG6aGaamiD aaaaaOqaaiaadMeadaqhaaWcbaGaamyqaaqaaiaaicdacaGG6aGaam iDaiabgkHiTiaaigdaaaaaaOGaeyOeI0IaaGymaaGaayjkaiaawMca aiabg2da9maalaaabaGaamysamaaDaaaleaacaWGbbaabaGaaGimai aacQdacaWG0baaaOGaeyOeI0IaamysamaaDaaaleaacaWGbbaabaGa aGimaiaacQdacaWG0bGaeyOeI0IaaGymaaaaaOqaaiaadMeadaqhaa WcbaGaamyqaaqaaiaaicdacaGG6aGaamiDaiabgkHiTiaaigdaaaaa aOGaeyypa0ZaaSaaaeaadaaeWbqaamaabmaabaGaamysamaaDaaale aacaWGPbaabaGaaGimaiaacQdacaWG0baaaOGaeyOeI0Iaamysamaa DaaaleaacaWGPbaabaGaaGimaiaacQdacaWG0bGaeyOeI0IaaGymaa aaaOGaayjkaiaawMcaaiaadEhadaqhaaWcbaGaamyAaaqaaiaaicda aaaabaGaamyAaiabg2da9iaaigdaaeaacaWGUbaaniabggHiLdaake aacaWGjbWaa0baaSqaaiaadgeaaeaacaaIWaGaaiOoaiaadshacqGH sislcaaIXaaaaaaaaaa@71E9@

(2.2)

où :
( I i 0 : t I i 0 : t 1 ) w i 0 I A 0 : t 1 MathType@MTEF@5@5@+= feaagKart1ev2aqatCvAUfeBSjuyZL2yd9gzLbvyNv2CaerbuLwBLn hiov2DGi1BTfMBaeXatLxBI9gBaerbd9wDYLwzYbItLDharqqtubsr 4rNCHbGeaGqiVu0Je9sqqrpepC0xbbL8F4rqqrFfpeea0xe9Lq=Jc9 vqaqpepm0xbba9pwe9Q8fs0=yqaqpepae9pg0FirpepeKkFr0xfr=x fr=xb9adbaqaaeGaciGaaiaabeqaamaabaabaaGcbaWaaSaaaeaada qadaqaaiaadMeadaqhaaWcbaGaamyAaaqaaiaaicdacaGG6aGaamiD aaaakiabgkHiTiaadMeadaqhaaWcbaGaamyAaaqaaiaaicdacaGG6a GaamiDaiabgkHiTiaaigdaaaaakiaawIcacaGLPaaacaWG3bWaa0ba aSqaaiaadMgaaeaacaaIWaaaaaGcbaGaamysamaaDaaaleaacaWGbb aabaGaaGimaiaacQdacaWG0bGaeyOeI0IaaGymaaaaaaaaaa@4BA2@ représente la contribution de chaque sous-agrégat i à l'agrégat A.

2.21 La proportion de la pondération du panier w i 0b MathType@MTEF@5@5@+= feaagKart1ev2aqatCvAUfeBSjuyZL2yd9gzLbvyNv2CaerbuLwBLn hiov2DGi1BTfMBaeXatLxBI9gBaerbd9wDYLwzYbItLDharqqtubsr 4rNCHbGeaGqiVu0Je9sqqrpepC0xbbL8F4rqqrFfpeea0xe9Lq=Jc9 vqaqpepm0xbba9pwe9Q8fs0=yqaqpepae9pg0FirpepeKkFr0xfr=x fr=xb9adbaqaaeGaciGaaiaabeqaamaabaabaaGcbaGaam4DamaaDa aaleaacaWGPbaabaGaaGimaiaadkgaaaaaaa@39AF@  pour le sous-agrégat i ainsi que le sens et l'amplitude de sa variation de prix, déterminent le sens et la grandeur de sa contribution à la variation en pourcentage de l'indice agrégé A. Une augmentation/diminution de l'indice d'un sous-agrégat se traduira le plus souvent par une contribution à la variation en pourcentage de l'indice agrégé à la hausse/à la baisseNote 12. La somme des contributions de tous les sous-agrégats est égale au taux global de variation (mensuelle ou sur 12 mois) de l'IPC d'ensemble.

2.22 La différence des contributions donne l'effet d'un sous-agrégat sur la différence de variation en pourcentage de son indice agrégé. Celle-ci, communément appelée accélération ou décélération, s'obtient en soustrayant la contribution à la période t-1 de la contribution à la période t. Par exemple, si l'indice des prix de l'essence a eu une contribution de 0,5 point de pourcentage à la variation de 1,0 % de l'IPC d'ensemble à la période t-1 et une contribution de 0,7 point de pourcentage à la variation de 1,4 % de l'IPC d'ensemble à la période t, l'interprétation peut être que la contribution de l'indice des prix de l'essence à l'accélération de 0,4 point de pourcentage (1,4 – 1,0) de l'IPC d'ensemble entre les périodes t-1 et t a été de 0,2 point de pourcentage (0,7 – 0,5)

2.23 L'analyse fournie par Statistique Canada dans les divers communiqués concernant l'IPC est basée sur une interprétation des contributions des sous-agrégats à la variation en pourcentage mensuelle ou sur 12 mois de l'IPC d'ensemble ou d'un autre indice agrégé.

Arrondissement de l'Indice des prix à la consommation

2.24 Durant les différentes étapes de leur construction, tous les indices de l'IPC sont calculés en gardant plusieurs décimales. Cependant, conformément à la pratique internationale, les indices sont arrondis à la première décimale lors de leur publication. Les variations en pourcentage (mensuelles, sur 12 mois et annuelles moyennes) qui figurent dans les publications de Statistique Canada sont toujours calculées en se servant des indices arrondis publiés. Ces variations sont également arrondies à la première décimale. De cette façon, les utilisateurs peuvent toujours reproduire les variations en pourcentage publiées.

2.25 Ces deux étapes d'arrondissement peuvent entraîner une faible perte d'exactitude des variations en pourcentage. Par conséquent, les petites fluctuations (+/- 0,1) des variations en pourcentage des indices doivent être interprétées avec prudence.

2.26 Un autre effet secondaire de l'arrondissement des indices est que, parfois, il peut sembler exister des incohérences entre les variations en pourcentage des indices agrégés et celles de leurs sous-agrégats. En d'autres termes, la variation en pourcentage arrondie d'un indice agrégé pourrait ne pas être centrée parmi les variations en pourcentage arrondies des indices sous-agrégés constitutifs.

2.27 La perte de précision due à l'arrondissement est amplifiée lorsque la valeur des indices est faible. Par conséquent, le changement de base d'un indice, qui produit généralement des valeurs plus faibles de l'indice pour le passé, peut réduire la précision des variations en pourcentage calculées. Par exemple, pour une période de base de l'indice correspondant à 1914 = 100, une augmentation de 0,1 % de l'IPC d'ensemble entre 1914 et 1915 se traduirait par une valeur de l'indice de 100,100, arrondie à 100,1. Cependant, avec une période de base de l'indice correspondant à 2002 = 100, la valeur de l'indice de 1914 recalculée en changeant l'année de base serait de 6,0. La même augmentation de 0,1 % de l'IPC d'ensemble entre 1914 et 1915 se traduit par une valeur de l'indice de 6,006, arrondie à 6,0. Par conséquent, l'arrondissement des indices réduit la précision des variations en pourcentage pour les périodes du passé. La perte de précision dans les chiffres historiques doit être prise en considération lorsque l'on décide de changer l'année de base d'un indice.

Utilisations de l'Indice des prix à la consommation

2.28 En tant qu'indice composite de prix, l'IPC est une mesure officielle de l'évolution des prix à la consommation au cours du temps. Il présente un intérêt pour les administrations publiques, les syndicats, les associations d'entreprises, les établissements de recherche et de très grands segments du grand public. L'IPC est indubitablement l'une des séries statistiques les plus connues, citées et utilisées au Canada. Si sa notorieté témoigne de son acceptation générale, elle pose aussi des problèmes parce que l'IPC ne peut pas servir parfaitement et uniformément à tous les usages. Il est donc conseillé aux utilisateurs de se servir de l'IPC avec prudence, surtout lorsqu'ils le font à des fins qui dépassent le cadre de son objectif principal.

2.29 L'IPC est souvent utilisé pour ajuster les revenus, les salaires et d'autres paiements en vue de maintenir le pouvoir d'achat antérieur en réponse aux variations des prix à la consommation. Dans certains cas, des modifications périodiques de paiements particuliers sont faites en utilisant un facteur d'ajustement intégré, dans lequel le taux de variation de l'IPC est appliqué entièrement ou partiellement. Actuellement, il en est ainsi pour des paiements effectués par l'administration publique en vertu de programmes sociaux tels que le Régime de pensions du Canada et le Régime de rentes du Québec, la Sécurité de la vieillesse et le Supplément de revenu garanti. Certains contrats patronaux-syndicaux contiennent aussi des clauses d'ajustement en fonction du coût de la vie, qui relient les salaires et traitements à l'IPC de diverses façons. Encore plus fréquemment, l'IPC sert de point de référence pour la négociation des traitements et salaires sans être appliqué comme un facteur d'ajustement intégré. De nombreux autres arrangements financiers font référence à l'IPC pour ajuster les modalités de paiementNote 13. Enfin, il est probable que nombre de Canadiens surveillent l'IPC pour juger si leurs revenus (ou leurs dépenses) sont en harmonie avec l'évolution des prix à la consommation.

2.30 À titre de facteur d'ajustement, qu'il soit utilisé automatiquement ou comme simple point de référence, l'IPC a une incidence sur la plupart des Canadiens, et il joue un rôle très important dans les affaires économiques et sociales du pays. Ainsi, l'IPC est un bon indicateur des variations du pouvoir d'achat du dollar du consommateur. Cependant, l'indice ne dicte pas quels doivent être les ajustements particuliers qu'il faut apporter aux salaires et à d'autres formes de revenu. Il revient aux parties contractantes de déterminer la proportion des variations du pouvoir d'achat qui doit être compensée. Les éléments qui suivent doivent être pris en considération par ceux qui utilisent l'IPC comme facteur d'ajustement du revenu.

  • 2.30.1 L'IPC est un indicateur qui se rapporte, par définition, à une population cible spécifique et peut ne pas refléter l'expérience d'un groupe particulier au sein de cette population. Cependant, il est peu probable que les différences entre les variations moyennes des indices des prix à la consommation pour la population cible et pour tout autre segment important de la population canadienne soient grandes dans le long termeNote 14.
  • 2.30.2 Par construction, l'IPC n'est pas un indice du coût de la vie (ICV), et même s'il peut s'en approcher de près, il ne tient pas compte de certains aspects ou concepts ordinairement inclus dans un ICVNote 15. Par exemple, il n'inclut pas l'effet des variations de l'environnement extérieur, comme l'incidence de la maladie et les niveaux de catastrophes naturelles ou de criminalité, qui peuvent influencer la demande de certains biens et services en n'ayant que peu, ou pas d'effet sur les prix. En outre, en tant qu'indice à panier fixe, pondéré asymétriquement, l'IPC ne tient pas compte immédiatement des substitutions entre les produits achetés qu'effectuent les consommateursNote 16.

2.31 L'IPC est souvent utilisé comme un indicateur général de l'inflationau Canada. Conjuguée à d'autres séries statistiques, une analyse de l'IPC peut révéler des tendances fondamentales dans l'économie. L'IPC joue donc un rôle important dans la formulation des politiques et la prévision économique. La comparaison des variations courantes de l'IPC aux variations passées, et au comportement d'indices similaires dans d'autres pays, aide les analystes à évaluer l'efficacité de nombreuses décisions économiques. Bien que l'IPC soit souvent utilisé comme indicateur général de l'inflation, il importe de souligner certaines de ses limites importantes à cet égard.

  • 2.31.1 L'IPC n'est pas une mesure complète de la variation des prix à l'étape finale des transactions économiques. En effet, l'indice ne tient pas compte de certains éléments de la demande finale de biens et de services dans le pays, tels que la consommation de services gouvernementaux, la formation de capital ou les exportations.
  • 2.31.2 L'indice du coût de l'intérêt hypothécaire dans la composante du logement en propriété de l'IPC reflète non seulement les variations courantes des prix, mais aussi les variations passées par l'entremise d'une moyenne pondérée mobile des variations des prix sur des périodes pluriannuellesNote 17.

2.32 L'indice implicite des prix pour les dépenses intérieures finales dans le Système de comptabilité nationale du Canada (SCNC), qui est exempt des limites susmentionnées en plus d'être calculé avec une formule d'indice pondérée symétriquement, est un indicateur plus complet de l'inflation globale. Toutefois, il est diffusé trimestriellement, deux mois après un trimestre donné, se rapporte aux segments non marchands ainsi que marchands de l'économie et s'appuie sur des prix imputés pour certaines composantes importantes, notamment celle du logement en propriété. Il est également sujet à des révisions sur plusieurs années à mesure que des données statistiques supplémentaires deviennent disponiblesNote 18.

2.33 L'importance de l'IPC en tant qu'indicateur général de l'inflation est devenue plus évidente depuis février 1991, quand la Banque du Canada est passée à un régime de ciblage de l'inflation en prenant l'IPC d'ensemble comme indicateur cible. Bien que l'IPC ait toujours été une mesure statistique clé utilisée par la Banque du Canada pour établir sa politique monétaire, l'adoption d'un régime de ciblage de l'inflation a accru l'attention portée à l'IPC en tant qu'indicateur général de l'inflation.

Notes

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