Analyse — Février 2012

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L'emploi était inchangé en février. À la suite d'une baisse du nombre de personnes à la recherche de travail, le taux de chômage a diminué de 0,2 point de pourcentage pour se fixer à 7,4 %. Par rapport à 12 mois plus tôt, l'emploi était en hausse de 121 000 (+0,7 %), et l'essentiel de cette croissance a eu lieu durant les six premiers mois de cette période.

L'emploi à temps plein et l'emploi à temps partiel ont peu varié en février. Par rapport à 12 mois plus tôt, le nombre de travailleurs à temps plein a augmenté de 1,5 % (+204 000), alors que celui des travailleurs à temps partiel a baissé de 2,5 % (-83 000). Parallèlement, le nombre total d'heures travaillées a progressé de 1,7 %, et cette croissance est entièrement survenue durant la première moitié de la période.

Au cours du mois, l'emploi a baissé dans le commerce de détail et de gros, le transport et l'entreposage, les soins de santé et l'assistance sociale ainsi que dans les administrations publiques. Ces baisses ont été contrebalancées par des hausses dans la finance, les assurances, l'immobilier et la location, dans les services d'enseignement ainsi que dans les services aux entreprises, les services relatifs aux bâtiments et les autres services de soutien.

Il y a eu peu de variation de l'emploi à l'échelle provinciale en février, sauf au Nouveau-Brunswick où une baisse a été observée.

En février, l'emploi a diminué chez les jeunes de 15 à 24 ans, alors qu'il a progressé chez les 55 ans et plus. Il était inchangé chez les 25 à 54 ans.

L'emploi a peu varié chez les employés et les travailleurs autonomes. Par rapport à 12 mois plus tôt, toute la croissance est survenue chez les employés du secteur privé (+1,4 %), tandis que le travail autonome (-0,7 %) et l'emploi dans le secteur public (-0,5 %) ont légèrement diminué.

Perspective sectorielle

Le nombre de travailleurs dans le commerce de détail et de gros a diminué de 37 000 en février. La tendance dans ce secteur est relativement stable depuis trois ans, le nombre de travailleurs ayant fluctué entre 2,6 millions et 2,7 millions au cours de cette période.

Le nombre de personnes travaillant dans le transport et l'entreposage a baissé de 22 000, ce qui a ramené l'emploi dans ce secteur à un niveau semblable à celui enregistré 12 mois plus tôt.

Le secteur des soins de santé et de l'assistance sociale a également connu une baisse de l'emploi (-22 000), laquelle a ramené le nombre de travailleurs dans ce secteur au niveau observé 12 mois plus tôt.

L'emploi dans les administrations publiques a diminué de 15 000 en février. Par conséquent, l'emploi dans ce secteur était en baisse de 1,3 % (-12 000) par rapport à 12 mois plus tôt.

L'emploi dans la finance, les assurances, l'immobilier et la location a progressé de 41 000, et cette hausse a effacé la moitié de la baisse observée au cours des cinq mois précédents. Par rapport à 12 mois plus tôt, le nombre de personnes travaillant dans ce secteur était en baisse de 1,2 % (-13 000).

Le nombre de personnes travaillant dans les services d'enseignement a augmenté de 17 000 en février, portant la croissance de l'emploi dans ce secteur à 2,7 % (+34 000) au cours des 12 mois précédents.

L'emploi en février a progressé de 16 000 dans les services aux entreprises, les services relatifs aux bâtiments et les autres services de soutien. À la suite de cette hausse, la croissance de l'emploi dans ce secteur était de 1,7 % (+12 000) plus élevée par rapport à 12 mois plus tôt.

Une légère hausse de l'emploi a été enregistrée dans les ressources naturelles en février, portant la croissance au cours des 12 derniers mois à 10,2 % (+34 000) dans ce secteur, soit le taux le plus élevé de tous les secteurs.

Le nombre de personnes travaillant dans les secteurs de la construction et de la fabrication a peu varié en février. Au cours des 12 derniers mois, l'emploi a progressé de 26 000 (+2,1 %) dans la construction, alors qu'il a baissé de 41 000 (-2,3 %) dans la fabrication.

Sommaire provincial

L'emploi au Nouveau-Brunswick a diminué de 2 600 en février, ce qui a entraîné une hausse de 0,6 point de pourcentage du taux de chômage, celui-ci passant à 10,1 %. À la suite de cette baisse, le niveau de l'emploi dans la province était semblable à celui enregistré 12 mois plus tôt.

L'emploi a peu varié en Ontario en février, mais le taux de chômage a diminué de 0,5 point de pourcentage pour passer à 7,6 % en raison d'une baisse du nombre de personnes à la recherche de travail. Au cours des 12 derniers mois, l'emploi en Ontario a progressé de 0,8 % (+54 000), et cette croissance s'est entièrement manifestée durant la première moitié de la période.

Au Québec, l'emploi était inchangé en février, tout comme le taux de chômage, qui s'est maintenu à 8,4 %. Par rapport à 12 mois plus tôt, l'emploi dans la province était en baisse de 1,2 % (-49 000).

Le nombre de travailleurs en Alberta a peu varié en février, et le taux de chômage s'y est établi à 5,0 %, l'un des plus bas au pays. Au cours des 12 derniers mois, l'emploi dans la province était en hausse de 2,8 % (+58 000), soit le taux de croissance le plus élevé de toutes les provinces.

L'emploi baisse chez les jeunes et progresse chez les 55 ans et plus

L'emploi chez les jeunes de 15 à 24 ans a diminué pour le cinquième mois d'affilée (-27 000) en février, et leur taux de chômage s'est fixé à 14,7 %. Par rapport à février 2011, l'emploi chez les jeunes était en baisse de 69 000 (-2,8 %). Comme le nombre de jeunes sur le marché du travail a diminué, le taux d'activité de ce groupe s'est établi à 63,3 % en février, en baisse par rapport au plus récent sommet de 68,1 % atteint en septembre 2008.

Les personnes âgées de 55 ans et plus ont enregistré une hausse d'emploi de 24 000 en février, et la majeure partie de cette augmentation a eu lieu chez les hommes. Au cours des 12 derniers mois, l'emploi dans ce groupe d'âge a progressé de 4,0 %, soit le taux de croissance le plus élevé de tous les groupes démographiques; croissance qui s'explique principalement par le vieillissement de la population.

En février, l'emploi était inchangé chez les 25 à 54 ans. Par rapport à 12 mois plus tôt, l'emploi dans ce groupe était en hausse de 0,6 % (+67 000).

Note aux lecteurs

Les estimations tirées de l'Enquête sur la population active (EPA) sont fondées sur un échantillon et sont donc sujettes à la variabilité d'échantillonnage. Les estimations visant de petites régions géographiques ou de petites branches d'activité sont sujettes à une variabilité plus importante. Pour une explication de la variabilité d'échantillonnage touchant les estimations et de la façon d'évaluer cette variabilité à l'aide de l'erreur-type, veuillez consulter la section relative à la qualité des données, qui figure dans la publication Information sur la population active (71-001-X, gratuite).

À moins d'indication contraire, les données du présent communiqué sont désaisonnalisées, ce qui facilite la comparaison, car les effets des variations saisonnières sont supprimés. Pour des informations générales sur la désaisonnalisation, voir le document intitulé La désaisonnalisation et le repérage des tendances économiques.

Statistique Canada adoptera une heure de diffusion unique, soit 8 h 30, pour tous les communiqués du Quotidien. Cela se traduira par un changement de l'heure de diffusion de l'EPA, qui est actuellement 7 h. Ce changement entrera en vigueur lors de la diffusion des données de l'EPA le 5 avril 2012.