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De mars 2011 à mars 2012, les prix à la consommation ont augmenté de 1,9 %, après avoir progressé de 2,6 % en février. Cet écart de 0,7 point de pourcentage était principalement attribuable à la hausse plus faible d'une année à l'autre des prix des aliments et de l'énergie.

Les prix des aliments ont progressé de 2,2 % au cours de la période de 12 mois se terminant en mars, alors qu'ils avaient augmenté de 4,1 % en février. Cet accroissement moins marqué résulte de la baisse d'un mois à l'autre des prix des aliments observée en mars de cette année, alors qu'ils étaient à la hausse il y a un an.

Le coût de l'énergie a progressé de 5,1 % au cours de la période de 12 mois se terminant en mars, après avoir augmenté de 7,2 % en février. La hausse d'une année à l'autre des prix de l'essence a fléchi pour s'établir à 6,6 % en mars, à la suite d'une hausse de 8,9 % en février. Les prix de l'électricité se sont accrus de 5,3 %, alors qu'ils avaient augmenté de 8,7 % le mois précédent.

Sans les aliments et l'énergie, l'Indice des prix à la consommation (IPC) s'est accru de 1,5 % au cours de la période de 12 mois se terminant en mars. Cette hausse a suivi celle de 1,7 % observée en février.

Variation sur 12 mois

L'augmentation des prix d'une année à l'autre a été moins prononcée en mars qu'en février pour six des huit composantes principales. Les deux exceptions étaient la composante des loisirs, de la formation et de la lecture et celle des boissons alcoolisées et des produits du tabac.

Les principaux déterminants de la hausse de 1,9 % de l'IPC d'ensemble enregistrée en mars ont été les augmentations des prix du transport et du logement.

Le coût du transport a augmenté de 3,8 % au cours de la période de 12 mois se terminant en mars. En plus des prix de l'essence, les primes d'assurance de véhicules automobiles et les prix d'achat de véhicules automobiles ont augmenté.

Les coûts du logement ont affiché une hausse de 1,6 % comparativement à mars de l'année précédente. Outre les prix plus élevés de l'électricité, les consommateurs ont vu augmenter de 2,4 % le coût de remplacement par le propriétaire. Les prix du gaz naturel ont continué à baisser.

Les prix des aliments ont augmenté de 2,2 % au cours de la période de 12 mois se terminant en mars, entraînés principalement par les prix plus élevés des aliments achetés en magasin. Les prix de la viande ont augmenté de 5,8 % et ceux du pain, de 6,1 %. En revanche, les prix des légumes frais ont diminué de 15,8 %, soit la baisse d'une année à l'autre la plus importante observée depuis avril 2008.

Les prix des vêtements et des chaussures ont augmenté de 0,4 % au cours de la période de 12 mois se terminant en mars, après avoir progressé de 2,8 % en février. Cet écart de 2,4 points de pourcentage est attribuable principalement à une diminution d'une année à l'autre des prix des vêtements pour femmes.

Les provinces

L'augmentation d'une année à l'autre des prix à la consommation a connu un rythme plus lent en mars qu'en février dans toutes les provinces.

Au Québec, les prix à la consommation ont augmenté de 2,1 % au cours de la période de 12 mois se terminant en mars, après s'être accrus de 3,2 % en février. L'écart de 1,1 point de pourcentage était en grande partie le résultat d'une augmentation plus faible des prix des aliments achetés en magasin et des prix de l'essence.

En Ontario, les prix ont affiché une hausse d'une année à l'autre de 2,2 % en mars, après avoir progressé de 2,9 % en février. Cette augmentation plus faible était attribuable principalement à de plus petites hausses de prix des aliments achetés en magasin, des prix des vêtements et chaussures, et des prix de l'essence.

En Colombie-Britannique, les prix ont connu une hausse d'une année à l'autre de 1,6 % en mars après une progression de 1,7 % le mois précédent. Les prix de l'essence ont augmenté de 6,0 %, alors qu'ils s'étaient accrus de 4,2 % en février. La Colombie-Britannique et le Manitoba étaient les deux seules provinces où les prix de l'essence ont augmenté à un rythme plus rapide au cours de la période de 12 mois se terminant en mars qu'au cours de celle se terminant en février.

Hausse de l'IPC mensuel désaisonnalisé

Sur une base mensuelle désaisonnalisée, les prix à la consommation se sont accrus de 0,2 % de février à mars, après avoir progressé de 0,1 % de janvier à février.

L'indice des prix des loisirs, de la formation et de la lecture a augmenté de 0,4 % en mars et l'indice des prix du transport a progressé de 0,2 %. À l'inverse, l'indice du logement a fléchi de 0,2 % et celui des aliments a baissé de 0,3 %.

Hausse de l'IPC mensuel non désaisonnalisé

Sur une base mensuelle et avant désaisonnalisation, les prix à la consommation ont enregistré une hausse de 0,4 % en mars, après avoir connu la même progression en février et en janvier. Les prix ont augmenté pour quatre des huit composantes principales.

Le coût du transport a progressé de 1,3 % en mars, après avoir augmenté de 0,3 % en février. Les prix de l'essence se sont accrus de 4,4 %, affichant ainsi une troisième hausse mensuelle d'affilée.

Les prix des vêtements et des chaussures ont augmenté de 3,2 % en mars, alors que les collections de printemps faisaient leur apparition dans les magasins. Cette hausse a suivi celle de 2,9 % observée en février.

L'indice des prix des loisirs, de la formation et de la lecture a progressé de 1,2 % en mars. Les prix des voyages organisés ont augmenté alors que les coûts d'hébergement pour voyageurs ont diminué.

En mars, l'indice du logement a baissé de 0,2 %. Les prix de l'électricité ont diminué, tandis que le coût de remplacement par le propriétaire et les prix du mazout ont augmenté.

Au niveau provincial, les prix ont augmenté dans toutes les provinces en mars, à l'exception de l'Alberta où l'indice est demeuré inchangé. Les hausses des prix de l'essence et des vêtements ont été des facteurs importants partout au pays. Dans les provinces de l'Atlantique, les prix du mazout ont également affiché des hausses plus marquées.

Indice de référence de la Banque du Canada

L'indice de référence de la Banque du Canada a augmenté de 1,9 % au cours de la période de 12 mois se terminant en mars, après avoir progressé de 2,3 % en février. D'une année à l'autre, des hausses plus faibles des prix de l'électricité et une diminution des prix des vêtements pour femmes ont été enregistrées en mars.

D'un mois à l'autre et avant désaisonnalisation, l'indice de référence a progressé de 0,3 % en mars, après avoir affiché une hausse de 0,4 % en février.

L'indice de référence mensuel désaisonnalisé a augmenté de 0,1 % en mars, après avoir progressé de 0,2 % le mois précédent.