L'espérance de vie des Canadiens de 1920-1922 à 2009-2011

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Mégatendances canadiennes

La vie suit un chemin différent pour chacun et la durée du trajet n'est pas la même pour tous. L'espérance de vie, un indicateur d'usage très répandu pour explorer l'état de santé général d'une population, est une estimation du nombre moyen d'années restantes de vie à la naissance ou à d'autres âges, selon les taux de décès calculés pour une période donnée. Mais il ne s'agit que d'une moyenne. En effet, la vie ne dure jamais exactement le temps prévu. Ceux qui vivent plus longtemps que leur espérance de vie ont souvent profité d'avantages permettant de prolonger la vie, comme des progrès réalisés dans le domaine de la prévention et du traitement des maladies.

Amélioration de l'espérance de vie au Canada

Au Canada, l'espérance de vie s'est grandement améliorée depuis le début du 20e siècle. En effet, chez les hommes, l'espérance de vie à la naissance s'est accrue de 20,5 années, passant de 58,8 ans en 1920-1922 à 79,3 ans en 2009-2011. Au cours de la même période, l'espérance de vie des femmes a augmenté de 23,0 années, passant de 60,6 ans à 83,6 ans.

L'espérance de vie des hommes a toujours été plus courte que celle des femmes. Si cet écart entre les sexes était faible en 1920-1922 (1,8 année), il a atteint un sommet de 7,3 années en 1975-1977, pour ensuite diminuer, passant à 4,3 années en 2009-2011.

L'accentuation de l'écart est partiellement attribuable à la réduction du nombre de femmes qui mouraient durant l'accouchement. Le rétrécissement ultérieur de l'écart, quant à lui, est lié à la réduction du nombre de décès causés par les maladies cardiovasculaires, qui touchent généralement plus d'hommes que de femmes.

Espérance de vie à la naissance

L'espérance de vie plus courte à la naissance au début du 20e siècle s'expliquait en partie par les taux élevés de mortalité infantile. Au Canada, en 1921, environ 1 enfant sur 10 mourait au cours de sa première année de vie, comparativement à environ 1 sur 200 en 2011.

Graphique 1 
Espérance de vie à la naissance selon le sexe, Canada, 1920–1922 à 2009–2011
Description du graphique 1
Taux d'activité des hommes et des femmes âgés de 25 à 54 ans, 1953 à 2014
Année Hommes à la naissance Femmes à la naissance
1920–1922 58,84 60,60
1925–1927 60,47 62,33
1930–1932 60,00 62,06
1935–1937 61,34 63,66
1940–1942 63,04 66,31
1945–1947 65,06 68,62
1950–1952 66,40 70,90
1955–1957 67,68 72,95
1960–1962 68,44 74,26
1965–1967 68,73 75,25
1970–1972 69,58 76,58
1975–1977 70,47 77,79
1980–1982 72,03 79,16
1985–1987 73,29 79,99
1990–1992 74,61 80,96
1995–1997 75,42 81,15
2000–2002 76,92 82,03
2005–2007 78,17 82,78
2009–2011 79,33 83,60

Espérance de vie à un an

La forte croissance de l'espérance de vie des Canadiens à la naissance s'est accompagnée de hausses plus modestes à d'autres âges.

En 1920-1922, on pouvait s'attendre à ce que les garçons d'un an vivent jusqu'à 64,7 ans, et les filles d'un an, jusqu'à 65,3 ans. Pour les garçons, cela dépassait de 5,8 ans l'espérance de vie à la naissance et pour les filles, de 4,7 ans. En 2009-2011, cet écart avait diminué à moins d'une demi-année, résultat de l'importante baisse de la mortalité infantile. Dans l'ensemble, de 1920-1922 à 2009-2011, l'espérance de vie des garçons d'un an a augmenté de 15,0 ans, et celle des filles, de 18,6 ans.

Graphique 2 : Nombre total d'années qu’une personne peut s’attendre à vivre, hommes — à la naissance, à l'âge d'un an et à l'âge de 65 ans, 1920–1922 à 2009–2011
Description pour Graphique 2
Graphique 2: Nombre total d'années qu'une personne peut s'attendre à vivre, hommes — à la naissance, à l'âge d'un an et à l'âge de 65 ans, 1920–1922 à 2009–2011
Year Hommes à la naissance Hommes à l'âge d'un an Hommes à l'âge de 65 ans
1920–1922 58,84 64,71 78,04
1925–1927 60,47 66,01 78,28
1930–1932 60,00 65,57 77,98
1935–1937 61,34 66,25 77,97
1940–1942 63,04 67,04 77,81
1945–1947 65,06 68,51 78,18
1950–1952 66,40 69,31 78,31
1955–1957 67,68 70,01 78,38
1960–1962 68,44 70,51 78,56
1965–1967 68,73 70,48 78,58
1970–1972 69,58 71,00 78,87
1975–1977 70,47 71,49 79,17
1980–1982 72,03 72,82 79,65
1985–1987 73,29 73,92 80,01
1990–1992 74,61 75,14 80,81
1995–1997 75,42 75,89 81,04
2000–2002 76,92 77,36 81,98
2005–2007 78,17 78,60 83,00
2009–2011 79,33 79,75 83,82
Graphique 3 : Nombre total d'années qu’une personne peut s’attendre à vivre, femmes — à la naissance, à l'âge d'un an et à l'âge de 65 ans, 1920–1922 à 2009–2011
Description pour Graphique 3
Graphique 3 : Nombre total d'années qu'une personne peut s'attendre à vivre, femmes — à la naissance, à l'âge d'un an et à l'âge de 65 ans, 1920–1922 à 2009–2011
Year Femmes à la naissance Femmes à l'âge d'un an Femmes à l'âge de 65 ans
1920–1922 60,60 65,33 78,55
1925–1927 62,33 66,90 78,97
1930–1932 62,06 66,64 78,72
1935–1937 63,66 67,68 78,85
1940–1942 66,31 69,63 79,07
1945–1947 68,62 71,49 79,60
1950–1952 70,90 73,36 80,00
1955–1957 72,95 74,96 80,59
1960–1962 74,26 76,01 81,11
1965–1967 75,25 76,77 81,76
1970–1972 76,58 77,77 82,66
1975–1977 77,79 78,71 83,30
1980–1982 79,16 79,83 84,02
1985–1987 79,99 80,54 84,35
1990–1992 80,96 81,43 84,97
1995–1997 81,15 81,57 84,90
2000–2002 82,03 82,41 85,52
2005–2007 82,78 83,17 86,07
2009–2011 83,60 83,98 86,73

L'espérance de vie à 65 ans

En 1920-1922, les hommes canadiens qui avaient vécu jusqu'à l'âge de 65 ans pouvaient s'attendre à vivre 13 années de plus, et les femmes, 13,5 années de plus (jusqu'à l'âge de 78,0 et de 78,5 ans, respectivement). À l'âge de 65 ans, le nombre d'années qu'une personne peut s'attendre à vivre était beaucoup plus grand que l'espérance de vie à la naissance : 19,2 années de plus pour les hommes et 18,0 années de plus pour les femmes.

En 2009-2011, les hommes de 65 ans pouvaient s'attendre à vivre jusqu'à l'âge de 83,8 ans et les femmes de 65 ans, jusqu'à l'âge de 86,7 ans. Ainsi, de 1920-1922 à 2009-2011, l'espérance de vie à 65 ans a augmenté de 5,8 années pour les hommes et de 8,2 années pour les femmes, une augmentation beaucoup moins grande que celle de 20 années de l'espérance de vie observée pour les nouveau-nés au cours de la même période.

Amélioration de l'espérance de vie

Les augmentations observées au chapitre de l'espérance de vie de 1920-1922 à 2009-2011 sont principalement attribuables à la prévention des décès chez les plus jeunes. Par exemple, la vaccination des enfants contre les maladies infectieuses a contribué à réduire la mortalité à un jeune âge. Les campagnes de sensibilisation à la santé et les dispositions législatives visant à prévenir les blessures, comme le port obligatoire de la ceinture de sécurité, ont également contribué à la prévention des décès dans une large tranche d'âge.

Les personnes âgées de 65 ans et plus ont connu une progression modeste de leur espérance de vie, en partie grâce aux progrès réalisés dans le domaine de la prévention et du traitement des maladies de l'appareil circulatoire et, plus récemment, du cancer.


Définitions

Espérance de vie : Nombre moyen d'années qu'une personne peut s'attendre à vivre, compte tenu des profils actuels de mortalité. Cet indicateur reflète les conditions environnementales, la santé de la population, la qualité des soins dispensés et les conditions de vie prévalant dans un pays.

Nombre d'années qu'une personne peut s'attendre à vivre : Somme de l'âge atteint et de l'espérance de vie à cet âge.

Bibliographie

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Decady, Y. et L. Greenberg. 2014. Quatre-vingt-dix ans de changements dans l’espérance de vie, Coup d’œil sur la santé, produit no 82-624-X au catalogue de Statistique Canada.

Greenberg, L. et C. Normandin. 2011. Variations en matière d’espérance de vie à la naissance, Coup d’œil sur la santé, produit no 82-624-X au catalogue de Statistique Canada.

Nagunar, D. 1986. Longévité et tables de mortalité chronologiques (abrégées), 1921-1981, Canada et provinces, produit no 89-506-XPB au catalogue de Statistique Canada.

Agence de la santé publique du Canada. 2008. Rapport de l’administrateur en chef de la santé publique sur l’état de la santé publique au Canada, http://www.phac-aspc.gc.ca/cphorsphc-respcacsp/2008/fr-rc/pdf/CPHO-Report-f.pdf (site consulté le 5 janvier 2016).

Statistique Canada. Mortalité infantile, selon le sexe et le poids à la naissance, Canada, provinces et territoires, tableau CANSIM no 102-0030, mis à jour le 24 septembre 2013.

Personnes-ressources

Pour en savoir davantage sur les concepts, la méthodologie ou la qualité des données de cette publication, veuillez communiquer avec Lawson Greenberg (Lawson.Greenberg@canada.ca; 613-799-8690), Division de la statistique de la santé.

 
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