Un Canada de plus en plus urbain

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Mégatendances canadiennes

Le Recensement de 1861, réalisé quelques années avant la proclamation de la Confédération canadienne, contenait des questions sur l'étendue de la terre rattachée à l'habitation, sur le nombre et le type d'animaux possédés ou encore sur la force motrice de l'équipement utilisé sur la propriété.

À l'époque, la population du pays comptait 3,2 millions de personnes, dont 2,7 millions (84 % de la population) vivaient dans une région rurale. L'économie canadienne reposait alors davantage sur le secteur primaire ? en premier lieu l'agriculture ? mais aussi sur l'exploitation de certaines ressources naturelles comme le bois ou le charbon.

En 2011, moins d'une personne sur cinq (18,9 %) vivait en milieu rural. Cette évolution témoigne des changements importants survenus dans l'économie et la société canadiennes au cours de plusieurs décennies.

Graphique 1 - Proportion de la population vivant en régions rurales, Canada, 1851 à 2011
Description du graphique 1

Le titre du graphique est « Graphique 1 Proportion de la population vivant en régions rurales, Canada, 1851 à 2011 ».
Ceci est un graphique à colonnes groupées.
Il y a au total 17 catégories sur l'axe horizontal. L'axe vertical débute à 0 et se termine à 100 avec des mesures à tous les 10 points.
Il y a 1 séries dans ce graphique.
L'axe vertical s'intitule « pourcentage ».
Les unités de l'axe horizontal sont des années de 1851 à 2011.
Le titre de la série 1 est « Pourcentage ».
La valeur minimale est 19 survenue en 2011.
La valeur maximale est 87 survenue en 1851.

Proportion de la population vivant en régions rurales, Canada, 1851 à 2011
Sommaire de tableau
Le tableau identifie les décennies de 1851 à 2011 en tant que colonnes, et pourcentage de la population en tant que rangée.
Année Pourcentage
1851 87
1861 84
1871 81
1881 75
1891 69
1901 63
1911 55
1921 51
1931 46
1941 46
1951 38
1961 30
1971 24
1981 24
1991 23
2001 20
2011 19

La proportion de personnes vivant en milieu rural a progressivement diminué au cours des 160 dernières années, passant au-dessous du seuil de 50 % entre 1921 et 1931, notamment en raison des changements économiques. Après une pause dans les années 1930 probablement liée à la grande dépression, la proportion de la population canadienne vivant en milieu rural a continué à baisser dans les années 1940 jusqu'au début des années 1970.

Depuis, cette diminution s'est toutefois avérée moins prononcée d'un recensement à l'autre. Alors que le nombre de personnes vivant dans les régions rurales est demeuré relativement stable, le reste de la population s'est accru plus rapidement. Par conséquent, la proportion de Canadiens vivant dans les régions rurales a continué de diminuer.

La proportion de Canadiens vivant en milieu rural est parmi les plus faibles des pays du G8, occupant la troisième place après le Royaume-Uni et les États-Unis dont la proportion est inférieure. Plus de 30 % de la population du Japon et de l'Italie vivait en milieu rural en 2010 ou 2011, la proportion de personnes vivant en milieu rural se situant à 50 % dans des pays à l'économie émergente comme l'Afrique du Sud ou la Chine, et à 70 % en Inde.

Moins de jeunes adultes en régions rurales

La composition par âge de la population diffère également grandement entre les régions rurales et les centres de population.

Les régions rurales ne présentent pas forcément une population de personnes âgées proportionnellement plus importante qu'ailleurs; en fait, ce sont souvent les centres de population de petite et moyenne tailles qui ont souvent une plus grande proportion de personnes âgées. Par exemple, 15 % de la population vivant en régions rurales au Canada était âgé de 65 ans et plus en 2011, une proportion identique à la moyenne nationale (15 %). Cette proportion augmentait toutefois à 17 % au sein des centres de population de petite et moyenne tailles.

Les régions rurales canadiennes se distinguent toutefois par la faible proportion de jeunes adultes de 15 à 29 ans qui y vivent. Cette proportion était de 17 % en 2011, soit une proportion inférieure à la moyenne nationale de 20 %.

La poursuite d'études post-secondaires, la recherche d'un emploi sur le marché du travail voire les premiers pas dans une relation de couple sont des facteurs pouvant expliquer le départ des jeunes adultes des milieux ruraux.

Les Provinces de l'Atlantique et les territoires présentent les proportions de personnes vivant en milieu rural les plus élevées

En 2011, 18,9 % de la population du pays vivaient en milieu rural. Toutefois, d'une province ou territoire à l'autre du pays, cette proportion variait entre 14 % en Colombie-Britannique et en Ontario et 53 % à l'Île-du-Prince-Édouard. La part de la population qui vit en milieu rural est plus élevée dans les Provinces de l'Atlantique et dans les territoires que dans le centre du pays ou dans les Prairies.

Toutes les provinces et territoires ont toutefois vu la proportion de leur population vivant en milieu rural diminuer de 2006 à 2011, la croissance démographique étant plus faible dans ces régions.

En 2011, la proportion de jeunes adultes de 15 à 29 ans vivant dans une région rurale était inférieure à la moyenne provinciale ou territoriale dans toutes les provinces et territoires à l'exception du Nunavut.

De telles différences entre la population des régions canadiennes est susceptible d'avoir plusieurs conséquences, notamment en ce qui a trait aux services et aux infrastructures.

Graphique 2 - Proportion de la population vivant en régions rurales, provinces et territoires, 2011
Description du graphique 2

Le titre du graphique est « Graphique 2 Proportion de la population vivant en régions rurales, provinces et territoires, 2011 ».
Ceci est un graphique à colonnes groupées.
Il y a au total 13 catégories sur l'axe horizontal. L'axe vertical débute à 0 et se termine à 60 avec des mesures à tous les 10 points.
Il y a 1 séries dans ce graphique.
L'axe vertical s'intitule « pourcentage ».
L'axe horizontal s'intitule « Provinces et territoires ».
Le titre de la série 1 est « 2011 ».
La valeur minimale est 14 et ceci correspond à « Ont. et C.-B. ».
La valeur maximale est 53 et ceci correspond à « Î.-P.-É. ».
Le graphique présente également, sous forme d'une ligne horizontale, la moyenne nationale en 2011, qui était de 18,9 %.

Proportion de la population vivant en régions rurales, provinces et territoires, 2011
Sommaire de tableau
Le tableau identifie chaque province et territoire en tant que colonnes, et pourcentage de la population en tant que rangée.
Province/Territoire Pourcentage
N.L. 41
P.E.I. 53
N.S. 43
N.B. 48
Que. 19
Ont. 14
Man. 28
Sask. 33
Alta. 17
B.C. 14
Y.T. 39
N.W.T. 41
Nvt. 52

Définitions

Région rurale : La définition des régions rurales était légèrement différente dans le cas des recensements avant 1981, mais correspond en gros à des régions composées de moins de 1 000 habitants.

Centre de population : Une région ayant une concentration démographique d'au moins 1 000 habitants et une densité de population d'au moins 400 habitants au kilomètre carré. Les centres de population sont classés en trois groupes selon la taille de leur population :

  • les petits centres de population comptent une population de 1 000 à 29 999 habitants;
  • les moyens centres de population comptent une population de 30 000 à 99 999 habitants;
  • les grands centres de population comptent une population de 100 000 habitants et plus.

Références

Statistique Canada. 2011. La population rurale du Canada depuis 1851. Recensement en bref. Produit no 98-310-X2011003 au catalogue.

Statistique Canada. 2014. La population rurale au Canada est en baisse depuis 1851. Regard sur la démographie canadienne. Produit no 98-003-X au catalogue.

Personnes-ressources

Pour en savoir davantage sur les concepts, les méthodes et la qualité des données, communiquez avec Laurent Martel (613-951-2352), Division de la démographie.

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